Ψεκασμένες θεωρίες: δεν είναι πλάκα, είναι απειλή

Οι “ψεκασμένες” θεωρίες συνωμοσίας είναι ένα φαινόμενο που έκανε την εμφάνισή του με μαζικούς όρους και κοινωνική αποδοχή στις ΗΠΑ. Γιγαντώθηκε τα χρόνια της παγκόσμιας χρηματοπιστωτικής κατάρρευσης και συνόδευσε την οικονομική κρίση στο πέρασμά της από τον Ατλαντικό. Η έλευση του κορωνοϊού παρόξυνε το φαινόμενο και στην Ελλάδα δημιουργώντας όρους αντιπολιτικών αλλά και αντικοινωνικών συμπεριφορών και θέσεων, κάτι για το οποίο έκρουσε τον κώδωνα του κινδύνου ο Αλ. Τσίπρας.

Συνωμοσιολόγοι και Alt Right

Με την κρίση πολιτικής εκπροσώπησης και τους τραγικούς χειρισμούς των κυβερνήσεων, τη φτωχοποίηση μεγάλων κοινωνικών κομματιών και την ανάπτυξη των social media, αυτές οι θεωρίες έγιναν το λίπασμα για τη διάδοση ακροδεξιών, ρατσιστικών και αντιπολιτικών ιδεολογιών που πέρασαν από το περιθώριο στο προσκήνιο.

Λειτούργησαν ως συνεκτικός κρίκος στην ανάδυση της νέας Ακροδεξιάς, της λεγόμενης Alt-Right. Σε πολλές περιπτώσεις μάλιστα οδήγησαν λούμπεν συνωμοσιολόγους σε θέσεις εξουσίας. Ο Τραμπ, ο Μπολσονάρου, ο  Όρμπαν, ο Ντούντα αποτελούν χαρακτηριστικά παραδείγματα.

Από τις ΗΠΑ στην Ευρώπη

Στην Ευρώπη η συνωμοσιολογία επικεντρώθηκε κυρίως στις θεωρίες για την οικονομική κρίση, στα σχέδια των μασόνων, του Σόρος, των Εβραίων, στην παγκόσμια πλεκτάνη προκειμένου να εξισλαμιστεί η Ευρώπη με τους πρόσφυγες που έρχονται για να αλλοιώσουν τον δυτικό χριστιανικό πολιτισμό.

Πρόσφατα, πριν από την πανδημία της Covid-19, είδαμε να φύεται και στην Ευρώπη και στην Ελλάδα το εξωτικό “φρούτο” του αντιεμβολιαστικού κινήματος. Οι ψεκασμένοι δεν θα μπορούσαν να λείπουν από την παγκόσμια κρίση της πανδημίας. Φως στις επικρατέστερες θεωρίες συνωμοσίας γύρω από την Covid-19, τις μάσκες με τα… τσιπάκια, τον καημό του Μπιλ Γκέιτς να μας εμφυτεύσει τσιπάκι μέσω του εμβολίου κ.λπ. έριξαν σε προηγούμενα φύλλα της “Α” τα ρεπορτάζ της  Έλλης Ζώτου.

Αρνητές του ιού, ψεκασμένοι, ακροδεξιοί

Το άνοιγμα των lockdown σε Ελλάδα και Ευρώπη φούντωσε ξανά το “κίνημα” των αρνητών του ιού. Είδαμε κινητοποιήσεις κατά της χρήσης μάσκας σε χώρες της ανατολικής Ευρώπης, στα Βαλκάνια, αλλά ακόμα και στην καρδιά της Ε.Ε., στο Βερολίνο, στο Παρίσι, ακόμα και στο Λονδίνο. Πρωταγωνιστές κάθε είδους συνωμοσιολόγοι, αλλά και ακροδεξιοί.

Το παράδειγμα του τραμπισμού και των οπαδών του μοιάζει να πιάνει και στη Γηραιά  Ήπειρο. “Make Germany Great Again” έγραφε ένα μεγάλο πανό στο Βερολίνο, δίπλα σε σημαίες της Γερμανικής Αυτοκρατορίας και σε σταυρούς, ενώ παρόμοια σύμβολα είδαμε και σε άλλες αντίστοιχες διαδηλώσεις.

Η προειδοποίηση Τσίπρα

Το βράδυ της Δευτέρας από το δελτίο ειδήσεων του Κontra ο Αλέξης Τσίπρας έκανε μεταξύ άλλων μια αναφορά που δεν πέρασε απαρατήρητη. Αναφερόμενος στις αντιφατικές πολιτικές της κυβέρνησης, τις παλινωδίες, τα δύο μέτρα και σταθμά που εφαρμόζονται σε πολλές περιπτώσεις, ο πρόεδρος του ΣΥΡΙΖΑ τόνισε ότι αυτή η στάση ενισχύει σε ένα βαθμό τους αρνητές του ιού και τους συνωμοσιολόγους.

“Η αντιπολιτική στάση, τα ‘κινήματα’ του αγνωστικισμού που βλέπουμε απέναντι στην πανδημία, απέναντι στη νόσο, ότι δεν υπάρχει, ότι μας κοροϊδεύουν, όλα αυτά είναι αντιπολιτικά φαινόμενα αντιπολιτικής στάσης που ενδεχομένως να οδηγήσουν και σε τυφλές συγκρούσεις, που κανείς δεν πρέπει να θέλει, δεν πρέπει να επιθυμεί” είπε χαρακτηριστικά, τονίζοντας μάλιστα ότι “δεν μπορεί κανείς να προσδοκά κάτι μέσα από αυτό”.

Να μην γίνει ο θυμός συνωμοσιολογία

Ο πρόεδρος του ΣΥΡΙΖΑ αφενός ξεκαθάρισε το αυτονόητο, ότι δηλαδή δεν πρόκειται η αξιωματική αντιπολίτευση να δώσει στήριξη σε τέτοιου είδους κινήματα, ακόμα κι αν βάλλουν κατά της κυβέρνησης.  Έτσι κι αλλιώς από την πρώτη στιγμή ο ΣΥΡΙΖΑ υποστήριξε τις αποφάσεις των επιστημόνων και συνέβαλε τα μέγιστα στην τήρηση των μέτρων.

Αφετέρου χτύπησε το καμπανάκι στην κυβέρνηση ότι, εάν συνεχίσει να κινείται χωρίς σχέδιο, με παλινωδίες, με μεταφορά της ευθύνης στους πολίτες και μια στρατηγική που βάζει επιχειρηματικά και οικονομικά συμφέροντα πάνω από τη δημόσια υγεία, είναι πολύ εύκολο η οργή του κόσμου να βρει διέξοδο στη συνωμοσιολογία. Και τότε… η μπάλα θα χαθεί.

Συνωμοσιολόγοι στην Ελλάδα: όλα τα σφάζουν, όλα τα μαχαιρώνουν

Στην Ελλάδα οι αρνητές και αυτή η αντιπολιτική συνωμοσιολογική αντίληψη ακολουθεί το παγκόσμιο μοντέλο. Από τα google translate κείμενα των fake news στα social media για τα τσιπάκια στις μάσκες, τον Μπιλ Γκέιτς, τις σελίδες στο Facebook κατά της χρήσης μάσκας έως μια πιο “πολιτικοποιημένη” συνωμοσιολογία, αγγίζει ένα ευρύ ιδεολογικό φάσμα.

Είχαμε στο λοκντάουν τον πρόεδρο της Ελληνικής Λύσης Κυριάκο Βελόπουλο να πουλάει κηραλοιφές που δήθεν προστατεύουν από τον κορωνοϊό. Είχαμε όμως και ομάδες που αυτοτοποθετούνται στον αναρχικό χώρο, αρνητές του ιού, με αφίσες κατά των γιατρών, που είναι “χειρότεροι από τους μπάτσους”! Σε κάθε περίπτωση, περιορισμένα.

“Ξέρεις κανέναν που έχει κολλήσει;”

Σήμερα βλέπουμε το “κίνημα” των αρνητών να επανέρχεται με μεγαλύτερη απήχηση. Είδαμε τη σελίδα των γονιών κατά της μάσκας στα παιδιά στα σχολεία που άλλαξε άρον – άρον όνομα μετά την εισαγγελική παρέμβαση, ενώ χθες διαβάσαμε άρθρο στην ιστοσελίδα iskra.gr που χαιρέτιζε τις κινητοποιήσεις στην Ευρώπη με τίτλο: “Εντυπωσιακές κινητοποιήσεις κατά της μάσκας στην Ευρώπη”.

Το πλέον επικίνδυνο όμως είναι η εικόνα της καθημερινότητας, αφού όλο και περισσότεροι φορούν τη μάσκα στους κλειστούς χώρους μόνο όταν τους ζητηθεί ή υπό την απειλή κυρώσεων και προστίμων. “Ξέρετε κανέναν που να έχει κολλήσει;”, “στημένο είναι για να βγάλουν λεφτά από τα εμβόλια οι φαρμακευτικές” είναι ατάκες που ακούμε, δυστυχώς, όλο και συχνότερα.

Βιοπολιτικό πείραμα

Η πανδημία είναι σίγουρα μια ευκαιρία για ένα πρωτόγνωρο βιοπολιτικό πείραμα, με μέτρα και περιορισμούς που, εάν μείνουν στην ζωή μας και την επόμενη ημέρα, μετά την κυκλοφορία του εμβολίου, πράγματι θα αποτελέσουν μια κρίσιμη τομή για τη δημοκρατία και τη ζωή μας. Μέχρι τότε ωστόσο οι κυβερνήσεις οφείλουν να πείθουν και όχι να τιμωρούν, να προστατεύουν και όχι να στοχοποιούν, να ακολουθούν τις επιστημονικές αποφάσεις και όχι να ζυγίζουν πολιτικά κέρδη και οφέλη.

 


Σχόλιο του Γ.Χ.

Δεν είναι άξιες αντιπαράθεσης τέτοιες “ιδέες”. Απλώς προβάλλουμε τις θέσεις της Children’s Health Defense. O ιστορικός λόγος του Robert F. Kennedy, Jr στο Βερολίνο (29/8/20)

Πορεία διαμαρτυρίας στο Βερολίνο!

Επιστολή Από ένα Φίλο στη Γερμανία

Αγαπητέ κύριε Kennedy και CHD (Κίνημα για την Υπεράσπιση της Παιδικής Υγείας),

Όπως έχετε ήδη ακούσει, υπήρξε μια μαζική πορεία διαμαρτυρίας στο Βερολίνο την 1η Αυγούστου 2020. Περίμενα μέχρι να έχω μια πλήρη εικόνα για αυτή και για το τι συνέβη μετά για να τη σχολιάσω.

Η υγειονομική ελευθερία αφορούσε ένα μεγάλο μέρος της διαμαρτυρίας – όλο και περισσότεροι άνθρωποι αφυπνίζονται μπροστά στην πραγματικότητα ότι δεν θέλουν να γίνουν πειραματόζωα για το πειραματικό εμβόλιο του Γκέιτς. Αλλά αφορούσε επίσης κυρίως την ελευθερία και τα

ανθρώπινα δικαιώματά μας, ενάντια στα δρακόντεια μέτρα που μας επέβαλε η κυβέρνηση, κατά της καραντίνας, της κοινωνικής αποστασιοποίησης και των μασκών.

Οι αριθμοί που αναφέρθηκαν ποικίλουν σε μεγάλο βαθμό. Τα μέσα μαζικής ενημέρωσης σε συνεργασία με το δήμαρχο του Βερολίνου δοκίμασαν τα πάντα για να τους αποκρύψουν και να διαδώσουν ψέματα σχετικά με αυτό. Τράβηξαν μια φωτογραφία της «διαμαρτυρίας» νωρίς το πρωί – ουσιαστικά πολλές ώρες πριν ξεκινήσει – και χρησιμοποίησαν αυτήν την εικόνα για να πουν ότι υπήρχαν «17.000 άνθρωποι» στη διαδήλωση. Ο ίδιος ο δήμαρχος είπε στην αστυνομία ότι ο κόσμος δρούσε «κατά της δημοκρατικής αρχής» (;) και διέταξε την αστυνομία να την τερματίσει. Τα μέσα μαζικής ενημέρωσης ισχυρίζονταν πολλές ώρες πριν από τη διαδήλωση ότι αυτή διοργανώθηκε από μερικούς τρελούς «Ναζί, συνωμοσιολόγους και αρνητές του κοροναϊου» που στη συνέχεια διαλύθηκαν από την αστυνομία.

Τι συνέβη πραγματικά

Κόσμος – φυσιολογικοί άνθρωποι – ανήσυχοι πολίτες, μητέρες, πατέρες, γιαγιάδες, παππούδες, γιατροί, δικηγόροι, ιδιοκτήτες επιχειρήσεων – ξεχύθηκαν στο Βερολίνο κατά εκατοντάδες χιλιάδες – οι επίσημοι αριθμοί από την αστυνομία ήταν από 800.000 έως 1,3 εκατομμύρια, με 2-3 εκατομμύρια κόσμο στη γύρω περιοχή.

Οι παρευρισκόμενοι δήλωσαν ότι η ενέργεια ήταν απίστευτη και ένιωσαν σαν «μια βόμβα φωτός και αγάπης και ειρήνης και ελευθερίας» να είχε εκραγεί στο Βερολίνο.

Το απόγευμα, η αστυνομία εμφανίστηκε για να τερματίσει τη διαμαρτυρία, επειδή «ο κόσμος δεν τηρούσε τις αποστάσεις και δεν φορούσε μάσκες». (Προφανώς αυτό δεν ήταν πρόβλημα στις διαδηλώσεις του Black Lives Matter στη Γερμανία, αλλά υποθέτω ότι αυτό που έχει σημασία είναι το για ποιο λόγο ακριβώς διαμαρτύρεται κάποιος.) Κάτι άλλο που «έκαναν» στο Βερολίνο ήταν να παρεμβαίνουν σε όλα τα τηλέφωνα και τις κάμερες, οπότε η διαμαρτυρία δεν μπορούσε να μεταδοθεί ζωντανά για να αντικρούσει την αφήγηση των μέσων ενημέρωσης. Αλλά ένας από τους διοργανωτές ήρθε από την Ελβετία και το τηλέφωνό του, για κάποιο λόγο, δεν επηρεάστηκε. Έτσι, μετέδωσε ζωντανά ολόκληρη τη διαδήλωση. Ακόμα και τώρα, υπάρχει τεράστια λογοκρισία στο Youtube σχετικά με τις πραγματικές εικόνες και τα γεγονότα της πορείας.

Πολλές ώρες από όταν το είχαν ήδη ανακοινώσει τα κύρια μέσα μαζικής ενημέρωσης, η αστυνομία σταμάτησε ουσιαστικά τη διαδήλωση διακόπτοντας το ηλεκτρικό ρεύμα και κατεβάζοντας τους διοργανωτές και τους ομιλητές από τη σκηνή. Δύο από αυτούς συνελήφθησαν αργότερα, καθώς και ορισμένοι διαδηλωτές, αλλά όλοι ελευθερώθηκαν, αφού η αστυνομία δεν είχε λόγο να τους κρατήσει. Δύο δικηγόροι συνδιοργάνωσαν τη διαμαρτυρία και διασφάλισαν ότι δε συνέβη τίποτα παράνομο. Ένα μέρος της αστυνομίας ενήργησε πολύ απρόθυμα εκείνη την ημέρα, πράγμα που μπορείτε να δείτε στο πρόσωπο του αστυνομικού στο παρακάτω βίντεο, όταν έπρεπε να πει στους διαδηλωτές να φύγουν. Ο κόσμος του έλεγε ότι δεν

ήταν ανάγκη να το κάνει αυτό. Ήταν όλοι εκεί για αυτόν και την οικογένειά του, και αν έκανε το σωστό, θα έμενε στην ιστορία σαν ήρωας. Ήταν εμφανής η προσπάθειά του για μερικά λεπτά, αλλά έκανε την ανακοίνωση τελικά. Αργότερα είπε: «Εκτελούσα απλά διαταγές». Νομίζω ότι έχουμε ξανακούσει αυτό τον ισχυρισμό.

«Μένουμε εδώ!»

Όλοι οι διαδηλωτές κάθισαν στο έδαφος και δεν έφευγαν, φωνάζοντας «Μένουμε εδώ!» Ένα μέρος από αυτούς προχώρησε στη συνέχεια στο κεντρικό κυβερνητικό κτίριο σε μια «ανθρώπινη αλυσίδα» και φώναξε «Angela, dein Volk ist da!» («Άντζελα, ο λαός σου είναι εδώ!»).

Τα πάντα εξελίχτηκαν ειρηνικά, το οποίο ήταν ένας μεγάλος στόχος των διοργανωτών – το σύνθημά τους ήταν «Αντισταθείτε σαν τον Γκάντι». Παρόλο που υπήρχαν μερικοί Antifa ακτιβιστές μεταξύ των διαδηλωτών για να ξεκινήσουν προβλήματα, και μερικοί νεαροί αστυνομικοί διέταξαν να γίνει «χρήση βίας» εναντίον ορισμένων από τους διοργανωτές και τους διαδηλωτές, συνολικά η μέρα ήταν ήρεμη.

Οι ίδιοι οι διοργανωτές ήταν απόλυτα συγκλονισμένοι από τον τεράστιο αριθμό ανθρώπων (τουλάχιστον ένα εκατομμύριο κατά δήλωσή τους), καθώς ήλπιζαν για 500.000 το πολύ.

Θα συνεχίσουν να οργανώνουν τέτοιες διαμαρτυρίες σε όλη τη Γερμανία. Το Σαββατοκύριακο 8-9 Αυγούστου πραγματοποιήθηκαν διαδηλώσεις στη Στουτγκάρδη.

Οι πολιτικοί πανικοβλήθηκαν μπροστά στη διαδήλωση του Βερολίνου. Χρειάζεται προσπάθεια για να σηκωθούν οι Γερμανοί από τον καναπέ και να βγουν στους δρόμους – και κανείς δεν περίμενε αυτούς τους αριθμούς.

Στη συνέχεια, οι πολιτικοί απαιτούν το βασικό μας ανθρώπινο δικαίωμα στην ελεύθερη και ειρηνική διαμαρτυρία να περιοριστεί αυστηρά «σε καιρούς εθνικής πανδημίας» – Θα δούμε αν αυτό θα συμβεί. Ορίστε βίντεο από κάποιον που μαγνητοσκόπησε την πορεία από μια γέφυρα για πάνω από μία ώρα:

Αυτό με φέρνει στο επόμενο θέμα μου: Διέρευσε από «κυβερνητικές πηγές» ότι το «δεύτερο κύμα και η καραντίνα» έχουν ήδη προγραμματιστεί για τα μέσα Σεπτεμβρίου και θα συνεχιστούν για πολύ περισσότερο από το πρώτο. Βλέπουμε τους πολιτικούς και τα μέσα ενημέρωσης να προετοιμάζουν ήδη το κοινό για αυτό, κατηγορώντας τις διαδηλώσεις για τους αυξανόμενους αριθμούς κρουσμάτων (λόγω υποχρεωτικών τεστ), τους ανθρώπους που επιστρέφουν από τις διακοπές και αυτούς που δεν φορούν μάσκες σε δημόσιους χώρους (όταν το κάνουν οι περισσότεροι άνθρωποι).

Η επόμενη διαμαρτυρία στο Βερολίνο έχει προγραμματιστεί για το Σάββατο 29 Αυγούστου. Αντιλαμβάνομαι ότι και σε άλλα μέρη της Ευρώπης πολίτες διοργανώνουν επίσης διαδηλώσεις. Τι γίνεται στις ΗΠΑ; Θα μας ακολουθήσετε;

Σας ευχαριστώ πολύ που αφιερώσατε χρόνο για να διαβάσετε όλα αυτά.

Να είστε ασφαλείς και ο Θεός να ευλογεί,

Ένας φίλος στη Γερμανία

To screen new deal είναι εδώ

ΠΗΓΗ: Η ΑΥΓΗ

Μερικούς μήνες πριν, το Green New Deal αποτελούσε το νέο κεντρικό και κατεπείγων αίτημα στην πολιτική ατζέντα, με τις συνέπειες της κλιματικής αλλαγής να μεγεθύνονται σε ένταση και περιβαλλοντικά κόστη

MODUS OPERANDI…

…μια στήλη για τον τρόπο που λειτουργούν τα πράγματα

Δώρα Κοτσακά

Μερικούς μήνες πριν, το Green New Deal αποτελούσε το νέο κεντρικό και κατεπείγων αίτημα στην πολιτική ατζέντα, με τις συνέπειες της κλιματικής αλλαγής να μεγεθύνονται σε ένταση και περιβαλλοντικά κόστη. Είχε συγκεντρώσει ευρύτατες πολιτικές συμμαχίες, είχε τεκμηριωθεί επιστημονικά και δουλευτεί επικοινωνιακά σε επίπεδο που ένα αίτημα θεωρείται “πολιτικά ώριμο”. Τα δημόσια κονδύλια που απαιτούνται για ένα Green New Deal είναι μεγάλα και, γι αυτό το λόγο, συνιστά πολιτικό διακύβευμα που εγείρει αντιδράσεις υψηλής έντασης – ιδιαίτερα σε χώρες όπως η ΗΠΑ της οποίας μεγάλο μέρος του πληθυσμού αμφισβητεί και την ίδια την ύπαρξη της κλιματικής αλλαγής. Τα κρατικά ταμεία διαθέτουν συγκεκριμένα ποσά και τα πανίσχυρα εταιρικά και άλλα lobbies ρίχνουν στην αρένα όλες τους τις δυνάμεις, προκειμένου να στρέψουν τη ροή του δημόσιου χρήματος προς την ενίσχυση των δικών τους συμφερόντων.

Μετά την πανδημία οι ισορροπίες φαίνεται να αλλάζουν. Οι ψηφιακές τεχνολογίες εμφανίζονται ως η σανίδα σωτηρίας για την ανθρωπότητα, καθώς παρεμβάλλονται σε όλες τις πτυχές της καθημερινότητας. Από την τηλεργασία και την εκπαίδευση, έως την ψυχαγωγία και την προσωπική ζωή, πλέον αναζητάμε τους τομείς της ανθρώπινης δραστηριότητας στους οποίους δεν εμπλέκεται κάποια εταιρική ψηφιακή πλατφόρμα με χαρακτήρα -στις περισσότερες περιπτώσεις- ολιγοπωλιακό. Με αυτά τα δεδομένα, η διαπραγματευτική ισχύς των τεχνολογικών κολοσσών αυξάνεται περαιτέρω. Και ήταν ήδη τεράστια.

Προφανώς η ενεργειακή μετάβαση και το Green New Deal δεν εμπίπτουν στην ατζέντα που οι τελευταίοι ακούραστα και συστηματικά προωθούν. Οι συνέπειες της πανδημίας έχουν ως αποτέλεσμα σήμερα να γίνεται συζήτηση για ένα Screen New Deal και η επιλογή του όρου είναι απολύτως εύστοχη, καθώς πρόκειται για εξέλιξη που μετασχηματίζει το modus operandi του οικονομικού μοντέλου. Όλα κινούνται πολύ γρήγορα το τελευταίο διάστημα. Η αυστραλιανή κυβέρνηση προχώρησε σε συμβόλαιο με την Amazon για την αποθήκευση των δεδομένων της αμφιλεγόμενης εφαρμογής ιχνηλάτησης επαφών που σχετίζονται με τον κοροναϊό.1 Η καναδική κυβέρνηση υπέγραψε συμβόλαιο με την Amazon για την παράδοση ιατρικού εξοπλισμού εγείροντας ερωτηματικά σχετικά με το γιατί αυτή την υπηρεσία δεν μπορούσε να την παράσχει η δημόσια ταχυδρομική υπηρεσία.2 Η Νέα Υόρκη ανακοίνωσε την προσαρμογή της πόλης στη μετά-Covid πραγματικότητα, με έμφαση στη σταθερή ενσωμάτωση της τεχνολογίας σε κάθε πτυχή της ζωής στην Πολιτεία και προτεραιότητα στην ευρυζωνικότητα και την παροχή ψηφιακών υπηρεσιών υγείας και εκπαίδευσης. Ενδεικτικά, μέσα στο Μάιο έκλεισε η συνεργασία με το Bill & Melinda Gates Foundation “για την ανάπτυξη εξυπνότερων εκπαιδευτικών συστημάτων”.3 Αναφερόμενος στον B. Gates ως οραματιστή, ο Κυβερνήτης της Νέας Υόρκης υποστήριξε ότι “η πανδημία δημιούργησε μία στιγμή στην ιστορία όπου μπορούμε πραγματικά να ενσωματώσουμε και να ωφεληθούμε από τις ιδέες του Gates… Όλα αυτά τα κτήρια, όλες αυτές οι τάξεις – για ποιο λόγο, με όλη αυτή την τεχνολογία που διαθέτουμε;”αναρωτήθηκε.

Η Ναόμι Κλάιν, συγγραφέας και δημοσιογράφος που με τη δουλειά της κατέστησε γνωστή τη λειτουργία του “Δόγματος του Σοκ” σε ευρύτατα ακροατήρια, υποστηρίζει ότι πήρε λίγο χρόνο να “δέσει η εικόνα”, αλλά κάτι που ομοιάζει με συνεκτικό δόγμα του πανδημικού σοκ αρχίζει να εμφανίζεται και είναι πολύ περισσότερο hi-tech από οτιδήποτε έχουμε δει σε προηγούμενες καταστροφές.4 Η Κλάιν αναφέρεται σε αυτό το μέλλον που τίθεται σε εφαρμογή ως Screen New Deal και επισημαίνει ότι συνιστούσε προϋπόθεση η αξιοποίηση των εβδομάδων φυσικής απομόνωσης -όχι ως μία οδυνηρή αναγκαιότητα για να σωθούν ζωές- αλλά ως ζωντανό εργαστήριο με στόχο ένα μόνιμο και άκρως προσοδοφόρο μέλλον χωρίς φυσική επαφή.

Το “κινέζικο” επιχείρημα

Η Εθνική Επιτροπή Ασφαλείας για την Τεχνητή Νοημοσύνη (NSCAI) των ΗΠΑ έχει ως αποστολή να λειτουργεί συμβουλευτικά προς το Κογκρέσο για ζητήματα που σχετίζονται με “αναβαθμίσεις στην τεχνητή νοημοσύνη, machine learning και σχετικές τεχνολογίες”.5 Κατά τη διάρκεια του τελευταίου έτους είχε θέσει με σαφήνεια το κατεπείγον πρόβλημα που προκύπτει εξαιτίας της δυνατότητας των κινεζικών εταιρειών τεχνολογίας να προσπερνούν τους ρυθμιστικούς περιορισμούς που σχετίζονται με τα εργασιακή δικαιώματα ή το σεβασμό της ιδιωτικότητας.6 Η εκτεταμένη χρήση τεχνολογιών παρακολούθησης των πολιτών της έχει ως αποτέλεσμα σαφές προβάδισμα σε πλήθος τομέων, συμπεριλαμβανομένης της ιατρικής πρόγνωσης με χρήση τεχνητής νοημοσύνης, τα αυτοκίνητα χωρίς οδηγό, τις ψηφιακές υποδομές, τις “έξυπνες πόλεις” και το ηλεκτρονικό εμπόριο.7 Τον περασμένο Νοέμβριο η NSCAI εξέδωσε αναφορά προς το Κογκρέσο με την οποία επισημαίνει πως η μαζική παρακολούθηση είναι η κρίσιμη εφαρμογή για την ουσιαστική εκπαίδευση της τεχνητής νοημοσύνης:8 “Βρισκόμαστε σε στρατηγικό ανταγωνισμό. Η τεχνητή νοημοσύνη θα βρεθεί στο επίκεντρο. Το μέλλον της εθνικής μας ασφάλειας και οικονομίας διακυβεύεται’”, σημειώνουν.

Η κορωνίδα του επιχειρήματος -σε παρουσιάσεις προς διαμορφωτές πολιτικών ή σε άρθρα και συνεντεύξεις δημόσιας παρέμβασης- συμπυκνώνεται στην κινέζικη απειλή. Υποστηρίζουν ότι η κυριαρχία των ΗΠΑ στην παγκόσμια οικονομία βρίσκεται στο χείλος του γκρεμού από τη στιγμή που η κινεζική κυβέρνηση είναι πρόθυμη να ξοδέψει απεριόριστα ποσά δημόσιου χρήματος, προκειμένου να δημιουργήσει τις απαιτούμενες υποδομές για παρακολούθηση υψηλής τεχνολογίας, ενώ ταυτόχρονα επιτρέπει σε κινέζικες εταιρείες τεχνολογίας όπως η Alibaba, η Baidu και Hauawei να καρπώνονται τα κέρδη για εμπορικές εφαρμογές. Περισσότερο από οτιδήποτε άλλο όμως η NSCAI σημειώνει την προθυμία της Κίνας να ασπαστεί τις Συμπράξεις Δημοσίου Ιδιωτικού (ΣΔΙΤ) στον τομέα της μαζικής παρακολούθησης και της συλλογής δεδομένων, ως τη βάση του ανταγωνιστικού της πλεονεκτήματος.

Στα παραπάνω δίνει μία επιπλέον οπτική το φαινόμενο της περιστρεφόμενης πόρτας μεταξύ κρατικών λειτουργών και διευθυντικών στελεχών στους τεχνολογικούς γίγαντες. Ενδεικτικά, ο Πρόεδρος της NSCAI Eric Schmidt, ο οποίος διατηρεί την ίδια θέση και στο Defence Innovation Board, συμβουλευτικό όργανο του αμυντικού τομέα των ΗΠΑ σχετικά με την αύξηση χρήσης της τεχνητής νοημοσύνης στο στρατό, είχε προηγούμενα διατελέσει διευθυντής της Google.9 Ο J. Marcuse, εκτελεστικός διευθυντής του Defence Innovation Board των ΗΠΑ ανακοίνωσε μέσα στο Μάιο ότι παραιτείται της θέσης του προκειμένου να αναλάβει θέση πλήρους απασχόλησης στη Google ως επικεφαλής στρατηγικής και καινοτομίας για το δημόσιο τομέα σε παγκόσμιο επίπεδο.10 Ο βασικός στόχος αυτών των δύο επιτροπών είναι η εκθετική αύξηση των κυβερνητικών κονδυλίων για την έρευνα σχετικά με την τεχνητή νοημοσύνη και τις τεχνολογικές υποδομές που προϋποθέτει επενδύσεις ,οι οποίες θα ωφελήσουν άμεσα τις εταιρείες όπου ο Schmidt και άλλα μέλη των δύο επιτροπών διατηρούν διευρυμένα μερίδια. Όλες αυτές οι επιτροπές στελεχώνονται από διευθυντικά στελέχη των ισχυρότερων εταιρειών τεχνολογίας όπως η Oracle, Amazon, Microsoft, Facebook, Google. Φυσικά τα συμφέροντά τους σπάνια σταματούν στην αμοιβή τους.

Στην περίπτωση του Προέδρου της NSCAI, είναι γνωστό ότι διατηρεί μετοχές αξίας μεγαλύτερης των 5.3 δισ. δολ. στην Alphabet (τη μητρική της Google) και στα τέλη Φεβρουαρίου -ενώ το lock down στην Κίνα είχε ήδη δείξει το δυναμικό της κατάστασης- έκρουε τον κώδωνα του κινδύνου καλώντας σε “απεριόριστες συμπράξεις μεταξύ κυβέρνησης και βιομηχανίας” και κατακλυσμό δημοσίου χρήματος:11

“Η τεχνητή νοημοσύνη θα ανοίξει νέους ορίζοντες σε όλους τους τομείς από τη βιοτεχνολογία έως τις τραπεζικές υπηρεσίες και επιπλέον συνιστά προτεραιότητα για την άμυνα της χώρας… Αν τα πράγματα συνεχίσουν να εξελίσσονται με τους σημερινούς ρυθμούς, οι συνολικές επενδύσεις της Κίνας στην έρευνα και την ανάπτυξη αναμένεται να ξεπεράσουν τις αντίστοιχες των ΗΠΑ μέσα σε δέκα χρόνια, περίπου την ίδια περίοδο που αναμένεται η οικονομία τους να κάνει το ίδιο. Αν αυτά τα δεδομένα δεν αλλάξουν, γύρω στο 2030 θα ανταγωνιζόμαστε με μία χώρα που θα έχει μεγαλύτερη οικονομία, περισσότερες επενδύσεις σε έρευνα και τεχνολογία, καλύτερη έρευνα, ευρύτερη αξιοποίηση των νέων τεχνολογιών και ισχυρότερες ψηφιακές υποδομές… Κυριολεκτικά, οι Κινέζοι ανταγωνίζονται με στόχο να καταστούν παγκόσμιοι leaders στην καινοτομία και οι ΗΠΑ δεν παίζουν για να κερδίσουν”.

“Και μετά ήρθαν οι μέλισσες”: Η αξιοποίηση της πανδημίας ως δεύτερη ευκαιρία μετά την 11η Σεπτεμβρίου

Μέσα στους επόμενους μήνες όλα όσα αντιμετωπίζονταν ως αμφιλεγόμενα αιτήματα έγιναν πραγματικότητα. Μαζικές δημόσιες επενδύσεις σε έρευνα και υποδομές υψηλής τεχνολογίας, πληθώρα Συμπράξεων Δημοσίου Ιδιωτικού (ΣΔΙΤ) στον τομέα της τεχνητής νοημοσύνης και χαλάρωση μεγάλου αριθμού διατάξεων προστασίας της ιδιωτικότητας και της ασφάλειας. Όλα τα παραπάνω δημιουργούν μία νέα ευκαιρία αναδιάταξης του σχετικού ρυθμιστικού τοπίου αντάξια αυτής της 11ης Σεπτεμβρίου, όπου η μετατροπή της πολιτικής των ΗΠΑ σχετικά με το σεβασμό της ιδιωτικότητας και την προστασία των προσωπικών δεδομένων συμπυκνώθηκε στο πρόγραμμα μαζικής παρακολούθησης Total Information Awareness (TIA) σε συνεργασία με τους τεχνολογικούς κολοσσούς. Και αν κάτι μάθαμε στα χρόνια που ακολούθησαν είναι ότι αυτού του τύπου οι μετατροπές που σημειώνονται σε έκτακτες περιόδους, δεν είναι καθόλου έκτακτες. Έρχονται για να μείνουν.

Η 11η Σεπτεμβρίου άλλαξε τελείως το τοπίο σχετικά με τη διαχείριση προσωπικών δεδομένων. Οι νομοθέτες στην Ουάσιγκτον είχαν αρχίσει να ανησυχούν για τα προσωπικά δεδομένα που συγκεντρώνονταν στα χέρια ιδιωτικών εταιρειών στο ίντερνετ, οι οποίες παρείχαν δωρεάν υπηρεσίες παρακολουθώντας και καταγράφοντας τη δραστηριότητα των χρηστών. Μάλιστα, στις 10 Σεπτεμβρίου 2001, μία ημέρα πριν από την επίθεση στους Δίδυμους Πύργους, υπήρχε στην ημερήσια διάταξη του Κογκρέσου μια συζήτηση που πολλοί πίστευαν ότι θα οδηγούσε στη θέσπιση αυστηρών κανόνων και στην κατάργηση των δυνατοτήτων παρακολούθησης και καταγραφής της δραστηριότητας των χρηστών του διαδικτύου. Μέσα σε μία μέρα όλα άλλαξαν.

Η υγειονομική κρίση προσέφερε την ευκαιρία για το επόμενο άλμα αυτού του σχεδίου. Σε όλα τα μέρη που επιβλήθηκε lock down η δραστηριότητα στο διαδίκτυο αυξήθηκε δραματικά. Τον Ιανουάριο στην επαρχία Χουμπέι στην Κίνα η ταχύτητα της σύνδεσης έπεσε στο μισό. Σε παγκόσμιο επίπεδο η χρήση των μηχανών αναζήτησης αυξήθηκε κατά 25%-30%. Απότομα αυξήθηκε και η ζήτηση σε υπηρεσίες όπως ιχνηλάτηση επαφών, δεδομένα τοποθεσίας, αναγνώριση προσώπου, όργανα θερμομέτρησης και συσκευές ελέγχου απόστασης μεταξύ των εργαζομένων. Οι υποδομές έπρεπε να αναβαθμιστούν. Έως το τέλος Απριλίου είχαν ξοδευτεί περισσότερα χρήματα σε data centers από ό,τι όλο το 2019. Η Amazon και η Microsoft προκειμένου να ανταποκριθούν δημιούργησαν ταχύτατα πενήντα νέα και πάρα πολύ μαζικά data centers (κέντρα επεξεργασίας δεδομένων).

Σε αυτό το νέο πλαίσιο με ανανεωμένο όραμα και αυτοπεποίθηση ο Πρόεδρος της NSCAI αλλάζει το ύφος με το οποίο απευθύνεται στους συμπατριώτες του και τους καλεί να φανταστούν πώς θα ήταν η ζωή τους χωρίς την Amazon:12 “Εταιρείες σαν την Amazon γνωρίζουν πώς να εφοδιάζουν και να διανέμουν αποτελεσματικά. Θα χρειαστεί να παράσχουν υπηρεσίες και συμβουλευτική σε κυβερνητικούς επιτετραμμένους που στερούνται τεχνολογικών συστημάτων και ειδίκευσης. Πρέπει να επισπεύσουμε την τάση σχετικά με την εξ αποστάσεως εκπαίδευση, οι οποία σήμερα τίθεται σε εφαρμογή σε κλίμακες που ποτέ πριν δεν είχαμε την ευκαιρία να δοκιμάσουμε. Διαδικτυακά αποφεύγουμε την εγγύτητα, πράγμα που επιτρέπει στα παιδιά να παίρνουν οδηγίες από τους καλύτερους δασκάλους ανεξάρτητα από την περιοχή κατοικίας τους… Οι άνθρωποι θα έπρεπε να είναι λίγο περισσότερο ευγνώμονες προς αυτές τις εταιρείες που έχουν τα κεφάλαια και κάνουν τις επενδύσεις προκειμένου να οικοδομήσουν τα εργαλεία τα οποία χρησιμοποιούμε σήμερα και μπορούν να μας βοηθήσουν”.

Τα τελευταία χρόνια διατυπώνονται όλο και εντονότερες ανησυχίες και αντιρρήσεις για το νέο μοντέλο “καπιταλισμού της παρακολούθησης” (surveillance capitalism). Ωστόσο, αυτό το κλίμα καχυποψίας υπήρχε στο μακρινό παρελθόν… επίσης γνωστό ως Φεβρουάριος. Σήμερα, πολλές από αυτές τις στέρεα τεκμηριωμένες ανησυχίες ξεπλύθηκαν από το κύμα του πανικού. Υπό το φόντο των μαζικών θανάτων, μας πλασάρονται αμφίβολες υποσχέσεις ότι αυτές οι τεχνολογίες είναι ο μόνος πιθανός τρόπος να προστατευθούμε από την πανδημία και να κρατήσουμε τους εαυτούς μας και τους αγαπημένους μας ασφαλείς. Στην καρδιά αυτού του οράματος βρίσκεται μία αδιάκοπη ενοποίηση της αμερικάνικης κυβέρνησης με τους γίγαντες της Silicon Valley. Τα δημόσια σχολεία, τα νοσοκομεία, τα ιδιωτικά ιατρεία, η αστυνομία και ο στρατός, προχωρούν με υψηλό κόστος σε εξωτερικές αναθέσεις πολλών εκ των βασικών λειτουργιών τους σε ιδιωτικές εταιρείες τεχνολογίας.

Θα ήταν χρήσιμο να θυμόμαστε ότι μέχρι πολύ πρόσφατα η δημόσια αντίδραση εναντίων των πρακτικών αυτών των εταιρειών ήταν ραγδαία αυξανόμενη. Οι προεδρικοί υποψήφιοι συζητούσαν ανοιχτά το χωρισμό των κολοσσιαίων τεχνολογικών εταιρειών,13 η Amazon υποχρεώθηκε να εγκαταλείψει τα σχέδιά της για εγκατάστασή της στη Νέα Υόρκη μετά την έντονη αντίδραση των κατοίκων, τα σχέδια της Google στο Τορόντο ακυρώνονται14 και οι εργαζόμενοί της αρνούνται να εργαστούν για τη δημιουργία τεχνολογιών παρακολούθησης με στρατιωτική εφαρμογή.15 Εν ολίγοις, η δημοκρατία και οι άβολες διαδικασίες δημόσιας λογοδοσίας στο σχεδιασμό κρίσιμων θεσμών και δημόσιων χώρων φαίνεται να συνιστά το τελευταίο μεγάλο εμπόδιο στο όραμα της Silicon Valley. Μέσα στη χλαπαταγή της πανδημίας δημιουργείται η ευκαιρία για αυτές τις εταιρείες να αποκτήσουν την ίδια δύναμη με τους Κινέζους ανταγωνιστές τους, οι οποίοι μπορούν να λειτουργούν χωρίς το βάρος των εργασιακών ή των πολιτικών δικαιωμάτων.

Προφανώς και η τεχνολογία συνιστά τομέα κλειδί αναφορικά με την προστασία της δημόσιας υγείας στο άμεσο μέλλον. Ωστόσο, όπως η Ν. Κλάιν δεν κουράζεται να επαναλαμβάνει στις δημόσιες παρεμβάσεις της αυτή την εποχή, το πρόβλημα που προκύπτει σε περιόδους συλλογικού σοκ είναι ότι η λήψη αποφάσεων γίνεται με απουσία δημοσίου διάλογου. Το ερώτημα στο οποίο καλούμαστε να απαντήσουμε έχει να κάνει με το αν αυτή η τεχνολογία θα υπάγεται σε δημοκρατικό πλαίσιο και δημόσιο έλεγχο ή θα λειτουργεί παραληρηματικά σε καθεστώς εξαίρεσης. Αυτές οι ερωτήσεις δεν μπορούν να αγνοηθούν, καθώς συνδέονται με το μέλλον μας όπως αυτό θα διαμορφωθεί τις επόμενες δεκαετίες. Αν πραγματικά αναγνωρίζουμε πόσο κρίσιμη είναι η ψηφιακή συνδεσιμότητα σε περιόδους κρίσης, πρέπει να αφήσουμε αυτά τα δίκτυα και τα δεδομένα μας στα χέρια ιδιωτικών παικτών, όπως η Google, η Amazon και η Apple, που λειτουργούν με μοναδικό περιορισμό την υποχρέωση να καθιστούν τους μετόχους και τα διευθυντικά τους στελέχη διαρκώς πλουσιότερους; Αν η δημόσια χρηματοδότηση αγγίζει τόσο μεγάλα ποσοστά δεν θα πρέπει το δημόσιο να έχει ιδιοκτησία και έλεγχο στο παραγόμενο προϊόν; Αν το διαδίκτυο έχει τόσο μεγάλη σημασία για την επιβίωσή μας, δεν θα έπρεπε να το μεταχειριζόμαστε ως μη κερδοσκοπική υπηρεσία κοινής ωφέλειας;

1https://au.finance.yahoo.com/news/govts-coronavirus-app-sends-data-to-amazon-012946916.html

2https://www.reuters.com/article/us-health-cornavirus-canada-amazon/canada-signs-agreement-with-amazon-canada-to-manage-distribution-of-medical-equipment-idUSKBN21L2MO

3https://www.washingtonpost.com/education/2020/05/06/cuomo-questions-why-school-buildings-still-exist-says-new-york-will-work-with-bill-gates-reimagine-education/

4https://www.democracynow.org/2020/5/13/naomi_klein_coronavirus_tech_privacy_surveillance

5https://www.nscai.gov/home

6https://drive.google.com/file/d/1wkPh8Gb5drBrKBg6OhGu5oNaTEERbKss/view, σελ.18.

7https://epic.org/foia/epic-v-ai-commission/EPIC-19-09-11-NSCAI-FOIA-20200331-3rd-Production-pt9.pdf

8https://epic.org/foia/epic-v-ai-commission/AI-Commission-Interim-Report-Nov-2019.pdf

9https://www.nytimes.com/2020/02/27/opinion/eric-schmidt-ai-china.html

10https://cdn.defenseone.com/a/defenseone/interstitial.html?v=9.22.1&rf=https%3A%2F%2Fwww.defenseone.com%2Ftechnology%2F2020%2F05%2Fdefense-innovation-board-director-moves-google%2F165086%2F

11https://www.nytimes.com/2020/02/27/opinion/eric-schmidt-ai-china.html.

12https://www.wsj.com/articles/a-real-digital-infrastructure-at-last-11585313825

13https://www.newyorker.com/business/currency/how-elizabeth-warren-came-up-with-a-plan-to-break-up-big-tech

14https://www.theguardian.com/cities/2019/oct/31/google-sidewalk-labs-toronto-neighbourhood-scale-back

15https://www.washingtonpost.com/news/the-switch/wp/2018/06/01/google-to-drop-pentagon-ai-contract-after-employees-called-it-the-business-of-war/

The Screen New Deal

SOURCE: Avgi (Greek)

A few months ago the Green New Deal was the new central and highly urgent demand on the political agenda, with the consequences of climate change expanding in tension and environmental costs.

MODUS OPERANDI…

…a column on the way things are operating

Dora Kotsaka

A few months ago the Green New Deal was the new central and highly urgent demand on the political agenda, with the consequences of climate change expanding in tension and environmental costs. It had concentrated very broad political alliances, it had been documented scientifically and elaborated in public relations terms to a level where as a demand it was considered “politically mature”. A great amount of public funding is required for a Green New Deal and for that reason it is a political gamble that meets with intense reactions – particularly in countries like the USA where a broad section of the population is sceptical of the very existence of climate change. The state coffers are limited in their capacity and the all-powerful corporate and other lobbies throw all their resources into the arena for the sake of diverting the flow of public monies towards reinforcement of their own vested interests.

After the pandemic it seems there was a change in the balance of forces. Digital technologies emerged as saviors of humanity as they inserted themselves into every aspect of everyday life. From telework and education to recreation and personal life it is now no easy task to find a sector of human activity in which some corporate digital platform is not implicated – with oligopolic status in most cases. Given all this, the negotiating power of the technological colossi has grown even further. And it was already huge.

Obviously the energy transition and the Green New Deal are not included in the agenda which the latter are tirelessly and systematically promoting. The consequences of the pandemic are today paving the way for discussion of a Screen New Deal and the choice of the term is exceptionally apt, because it is a development that is transforming the modus operandi of the economic model. Everything has been moving very fast lately. The Australian government has concluded a contract with Amazon for storage of data from the controversial Corona virus contact tracking app.1 The Canadian government has signed a contract with Amazon for delivery of medical equipment, prompting questions as to why this facility could not be provided by the public postal service.2  New York announced the city’s adaptation to the post-Covid reality, with emphasis on the steady integration of technology into every aspect of life in the polity and priority for Eurozone-related tasks and the provision of digital services in health and education. Indicatively, in May collaboration with the Bill & Melinda Gates Foundation was finalized “for development of smarter education systems”. 3 Citing B. Gates as a visionary, the Governor of New York asserted that “the pandemic created a moment in history in which we were truly able to benefit from the ideas of Gates… All these buildings, all these classes – why? with all the technology we possess?” he wondered.

Naomi Klein, the author and journalist who through her work exposed the operations of the “Shock Doctrine” to very wide audiences, argues that it took a little time for the picture to be clarified but something that seems to be a unifying dogma for the pandemic shock is beginning to emerge and is much more hi-tech that anything seen with previous disasters.4  Klein designates as the “Screen New Deal” this future that is currently being implemented and notes that a prerequisite for it was utilization of the weeks of physical isolation – not as a painful necessity for the sake of saving lives but as a real-life laboratory for the purpose of instituting a permanent and highly profitable future without physical contact.

TheChineseproject

The mission of the United States’ National Security Commission on Artificial Intelligence (NSCAI) is to advise Congress on questions related to “upgrading of artificial intelligence, machine learning and associated technologies”.5  In the course of the last year it has clearly identified the extremely urgent problem that has arisen in consequence of Chinese technology companies acquiring the ability to bypass the regulatory restrictions applying for workers’ rights or respect for privacy.6 The protracted crisis in technologies for surveillance of citizens has resulted in an undeniable supremacy in a host of fields including medical prognosis with the use of artificial intelligence, driverless cars, digital infrastuctures, “smart cities” and electronic commerce.7  Last November the NSCAI published a report to Congress in which it was asserted that mass surveillance is the crucial application for basic instruction of artificial intelligence.8  “We are participants in strategic competition. Artificial intelligence will be at the epicenter. The future of our national security and economic is at stake”, they note.

The centerpiece of the argument – in presentations to policy makers or in articles and interviews for public consumption – boiled down to the Chinese threat. The assertion is that American dominance of the global economy has been on a knife-edge since the moment that the Chinese government has become willing to spend unlimited amounts of public money for the sake of creating the required infrastructures of high-tech surveillance, while at the same time allowing Chinese technology companies such as Alibaba, Baidu and Huawei to reap the for commercial applications. But more than anything else the NSCAI notes China’s willingness to make public-private partnerships in the field of mass surveillance and data collection the basis of its competitive advantage.

A further ingredient in the above formula is provided by the revolving door between state functions and executive management in the technological giants. Indicatively, the President of NSCIA Eric Schmidt, who occupies the same position on the Defense Innovation Board, the US defense sector’s consultative body for the expanding use of artificial intelligence in the armed forces, previously served as CEO of Google.9  J. Marcuse, executive director of the USA’s Defense Innovation Board announced in May that he was resigning from this position so as to undertake full-time employment with Google as head of public sector strategy and innovation globally.10  The basic objective of these two committees is exponential increase in government funding for research on artificial intelligence and technological infrastructures, something which presupposes investments which will be of direct benefit to companies in which not only Schmidt but also other members of the two committees maintain substantial shareholding. All of these committees are staffed by executives of the most powerful technology companies such as Oracle, Amazon, Microsoft, Facebook, Google. Naturally their vested interests rarely include just their salaries.

In the case of the President of NSCAI, it is well-known that he owns shares worth more than 5.3 billion dollars in Alphabet (the parent company of Google) and that at the end of February – when the lock down in China had already shown the dynamic of the situation – he was ringing the alarm bells with calls for “unlimited partnerships between government and industry” and a deluge of public money: 11

Artificial intelligence will open new horizons for all sectors from biotechnology to banking services and moreover represents a priority for defense of the country…. If matters keep evolving at the present pace, overall Chinese investments in research and development is expected within ten years to overtake those of the USA. This is about the same time as is needed for their economy to do the same. If this situation does not change, around 2030 we will be competing with a country that has a larger economy, more investment in research and technology, better research, more wide-ranging utilization of new technologies and more powerful digital infrastructures. Literally, the Chinese are competing with a view to becoming global leaders in innovation, and the USA is not playing to win.”

And after that came the bees”: utilization of the pandemic as second chance after September 11

In the months that followed everything that had been regarded as dubious demands became a reality. Massive public investment and research in and high-tech infrastructures, a plethora of public-private partnerships in the field of artificial intelligence and relaxation of a great number of regulations for protection of privacy and security. All the above creates a new opportunity for restructuring of the relevant regulatory landscape worthy of comparison with 11th September, when the transformation of US policies on respect for privacy and protection of personal data was encapsulated in the mass surveillance program Total Information Awareness (TIA) in collaboration with the technological colossi. And if we learned something in the years that followed, it is that changes of that kind that are made in emergency periods are anything but emergency solutions. They come to stay.

11th September completely transformed the landscape when it came to management of personal data. The legislators in Washington had started to become uneasy about the personal data that had been concentrated in the hands of private companies on the internet, which offered free services in surveillance and recording of users’ activities. Indeed on 10th September 2001, one day before the attack on the twin towers a discussion was on the agenda for Congress which many thought would lead to institution of strict rules and abolition of the facilities for surveillance and recording of the activities of internet users. Within the space of a day everything changed.

The 2020 health crisis offered an opportunity for the next leap forward in the project. Everywhere that lock down was imposed there was a dramatic increase in internet activity. In January the speed of the internet connection in Hubei province, China, was reduced by half. On the global level the use of search engines increased by 25%-30%. There was a sudden increase in demand for services such as contact tracking, location data, face recognition, instruments such as thermometers devices for measuring distance between employees. Infrastructures required upgrading. By the end of April more money had been spent in data centers than in all of 2019. In order to cope with demand Amazon and Microsoft rapidly opened fifty new and very large data processing centers.

In this new context, with renewed vision and self-confidence, the President of NSCAI changed the tone in which he addressed his compatriots, summoning them to imagine how life would be without Amazon12 : “Companies like Amazon know how to supply and distribute efficiently. We will be required to provide services and advice to government authorities deficient in technological systems and knowhow. We must speed up the tempo in distance learning, which today is being implemented on a scale that we have never before had the opportunity to try. Through the internet we avoid proximity, enabling children to receive instructions from the best teachers, irrespective of where they happen to reside…. People should be more or less grateful to those companies that have the capital and make the investment necessary for developing the tools we are using today and which are able to help us.”

In recent years ever intenser anxieties and ever more vehement objections have been expressed over the model of “surveillance capitalism”. But this climate of suspicion is a thing of the distant past, as long ago as……….February. Today many of these firmly documented anxieties have been washed away by the wave of panic. Against a backdrop of mass deaths we are being offered dubious promises that these technologies are the only possible way to protect ourselves from the pandemic and keep ourselves and our loved ones safe. At the heart of this vision is a seamless coalition of the American government and the giants of Silicon Valley. The public schools, the hospitals, the private clinics, the police, the armed forces, are outsourcing a whole host of their basic functions, at high cost, to private technology companies.

It would be useful to remember that until very recently public reaction against these corporate practices was rapidly intensifying. American presidential candidates were openly discussing the breakup of the colossal technological companies13, Amazon was forced to abandon its plans for establishing itself in New York after powerful negative reaction from residents. Google’s plans in Toronto were cancelled14 and its employees refused to work on creating technologies for surveillance with military application.15 In brief, democracy and the inconvenient processes of public accountability in planning crucial institutions and public spaces seems to be the last major obstacle to Silicon Valley’s vision. Amid the disarray of the pandemic the opportunity is created for these companies to acquire as much power as their Chinese rivals, who are able to function without the burden of labor regulations and political rights.

Obviously technology will be a key sector for the protection of public health in the immediate future. Nevertheless, as N. Klein never tires of repeating in her public appearances these days, the problem that arises in periods of collective shock is that decision-making takes place in the absence of public dialogue. The question we are called on to answer has to do with whether this technology will be subject to democratic authority and public control or will proceed in a delirium in a perennial state of emergency. These questions cannot be ignored because they are linked to our future as it will take shape in the coming decades. If we really recognize how crucial digital connectedness is in periods of crisis, should we leave these networks and our data in the hands of private players like Google, Amazon or Apple, who operate under the sole constraint of their obligation to make their shareholders and managerial cadres steadily richer? If public funding is climbing to such heights should the public sector not have ownership and control of the resulting product? If the internet is important for our survival should we not manage it as a nonprofit service of public benefit?

1 https://au.finance.yahoo.com/news/govts-coronavirus-app-sends-data-to-amazon-012946916.html

2 https://www.reuters.com/article/us-health-cornavirus-canada-amazon/canada-signs-agreement-with-amazon-canada-to-manage-distribution-of-medical-equipment-idUSKBN21L2MO

3 https://www.washingtonpost.com/education/2020/05/06/cuomo-questions-why-school-buildings-still-exist-says-new-york-will-work-with-bill-gates-reimagine-education/

4https://www.democracynow.org/2020/5/13/naomi_klein_coronavirus_tech_privacy_surveillance

https://www.nscai.gov/home

https://drive.google.com/file/d/1wkPh8Gb5drBrKBg6OhGu5oNaTEERbKss/view, page 18

https://epic.org/foia/epicvaicommission/EPIC-19-09-11-NSCAIFOIA-20200331-3rdProductionpt9.pdf

https://epic.org/foia/epicvaicommission/AICommissionInterimReportNov-2019.pdf

https://www.nytimes.com/2020/02/27/opinion/ericschmidtaichina.html

10 https://cdn.defenseone.com/a/defenseone/interstitial.html?v=9.22.1&rf=https%3A%2F%2Fwww.defenseone.com%2Ftechnology%2F2020%2F05%2Fdefenseinnovationboarddirectormovesgoogle%2F165086%2F

11 https://www.nytimes.com/2020/02/27/opinion/ericschmidtaichina.html

12 https://www.wsj.com/articles/arealdigitalinfrastructureatlast-11585313825

13 https://www.newyorker.com/business/currency/howelizabethwarrencameupwithaplantobreakupbigtech

14 https://www.theguardian.com/cities/2019/oct/31/googlesidewalklabstorontoneighbourhoodscaleback

15 https://www.washingtonpost.com/news/theswitch/wp/2018/06/01/googletodroppentagonaicontractafteremployeescalleditthebusinessofwar/

Behavioral Re-Education Camps — School District Produces Video of What a Return to School Looks Like

SOURCE: activistpost.com

The debate about opening schools in the fall is heating up, and sadly, it has already become a partisan issue. Liberals have taken the stance that it is not safe to re-open schools, while blasting conservatives who seem to really want schools to reopen.

Whatever side you’re on in this conversation, if schools do re-open, kids will be subjected to an insane regimen of new distancing and safety measures. In fact, it won’t look like school much at all, but more like a behavioral re-education camp.

Fullerton School District near Anaheim California recently produced a promotional video for parents, demonstrating what the ‘new normal’ will look like for school kids. And while this is, of course, just one school district, still images from the production offer a fair glimpse of what it would take to reopen schools during a pandemic.

FULL ARTICLE