Before his links to the world were cut by his Ecuadorian hosts, WikiLeaks founder Julian Assange gave an interview on how technological advances are changing humankind. He said global surveillance will soon be totally unavoidable.
The interview was provided to RT by organizers of the World Ethical Data Forum in Barcelona. Assange, who is currently stranded in the Ecuadorian Embassy in London with no outside communication except with his legal team, has a pretty grim outlook on where humanity is going. He says it will soon be impossible for any human being to not be included in global databases collected by governments and state-like entities.

This generation being born now… is the last free generation. You are born and either immediately or within say a year you are known globally. Your identity in one form or another –coming as a result of your idiotic parents plastering your name and photos all over Facebook or as a result of insurance applications or passport applications– is known to all major world powers.

“A small child now in some sense has to negotiate its relationship with all the major world powers… It puts us in a very different position. Very few technically capable people are able to live apart, to choose to live apart, to choose to go their own way,” he added. “It smells a bit like totalitarianism – in some way.”

The capacity to collect and process information about people has been growing exponentially and will continue to grow fast, he stated. With advancements in applying Artificial Intelligence (AI) to big data, the next logical step is coming.

READ MORE: Ecuador pledged to not kick out Assange, but threat of US prosecution still serious – lawyer to RT

“Look at what Google and Baidu and Tencent and Amazon and Facebook are doing. They are basically open-cut harvesting the knowledge of humankind as we express it, when we communicate with each other… This classical model, which people in academia call ‘surveillance capitalism’… has changed now.

It’s a really very important and severe economic change. Which is to take the surveillance capitalism model and transform it instead into a model that does not yet have a name, an ‘AI model’. Which is to use this vast reservoir to train Artificial Intelligences of different kinds. This would replace not only intermediary sectors –most things you do on the internet is in a sense more efficient intermediation– but to take over the transport sector, or create whole new sectors.

Assange also predicted that the scale of hostile activities through cyberspace will see a breakout point as soon as AI is trained to sufficiently automate hacking attacks.

“There is no border [online]. It’s 220 milliseconds from New York to Nairobi. Why would there ever be peace in such a scenario?” he said. “[Entities online] are creating their own borders using cryptography. But the size of the attack surface for any decent-sized organization, the number of people, different types of software and hardware it has to pull inside itself means that it is very hard to establish.

I don’t think it’s really possible to come up with borders that are predictable enough and stable enough to eliminate conflict. Therefore, there will be more conflict.

View full video:

Azcarate, Spinelli, Eurocommunism, How European are the Italian Eurocommunists?

SOURCE Urban One of the surprises of the last Italian elections was your candidacy for the Chamber of Deputies on the Communist platform. Your decision to run for election in support of Communist policies was received with a mixture of horror and disbelief, not least because you were one of Italy’s two Commissioners on the Brussels Commission and a leading European Federalist. Those not familiar with the intricacies of Italian Communist politics had reason to be puzzled. Has the PCI sufficiently changed its attitude to Europe for Altiero Spinelli to embrace it, or has Altiero Spinelli changed his politics because the Italian Communists appeared to be set for victory? In either case, there were questions to be asked, both in respect of your attitude to the Communist Party and of the Party’s attitude to the policies you represent. What made you decide to run on the Communist ticket? Spinelli My mandate at the European Commission was about to expire when the elections were announced (it expired at the end of 1976); and as I was close to 70, I decided to return to Italy and retire from public life. In the meantime, I was keeping a close watch on the Italian situation, … Continue reading

Ο Raul “Ilargi” Meijer μιλάει για τον Julian Assange

Γ. Χωλ: Καλησπέρα Raul “Ilargi” Meijer. Έχεις ένα ιστολόγιο, το “Automatic Earth” με το οποίο ασχολιέσαι ενεργά. Μπορείς να μας πεις λίγα λόγια για το “Automatic Earth”; Πότε ιδρύθηκε; Ποιοι είναι οι στόχοι του;

Ilargi: Ιδρύθηκε σχεδόν 11 χρόνια πριν. Το ιδρύσαμε μαζί με τη Nicole Foss επειδή θέλαμε να γράψουμε για οικονομικά θέματα αλλά οι άνθρωποι για τους οποίους γράφαμε προηγουμένως στο “The Oil Drum” δεν ήθελαν να το κάνουμε και θεωρήσαμε ότι ήταν υπερβολικά σημαντικό θέμα για να μην το κάνουμε.

Γ. Χωλ: Και τι κάνεις εδώ στην Άθήνα;

Ilargi: Στηρίζω μια ομάδα ανθρώπων που βοηθάνε άστεγους και πρόσφυγες. Έχω γράψει αρκετά άρθρα στο “Automatic Earth” πάνω σε αυτό το θέμα.

Γ. Χωλ: Τώρα, παρ’ότι έχεις γράψει άρθρα που δείχνουν ξεκάθαρα πόσο σημαντική θεωρείς την προσπάθεια να προστατεύεται ο Julian Assange, (διάβασα ένα που έγραψες σήμερα που ήταν πολύ εντός θέματος και δυνατό άρθρο), δεν συμφωνείς ακριβώς με τον Julian Assange όσον αφορά τη σπουδαιότητα της προστασίας της ευρωπαϊκής ολοκλήρωσης ή της Ευρώπης των πολιτών.

Σ’ένα άρθρο με τίτλο “Είμαι ο Julian Assange” στις 16/5/18, έγραψες: “O Julian Assange δείχνει να είναι οδυνηρά κοντά στο να εξωθεί χωρίς επισημότητες από την πρεσβεία του Ισημερινού στο Λονδίνο. Εάν αυτό συμβεί, οι συνέπειες για τη δημοσιογραφία και την ελευθεροτυπία θα αντηχούν στο κόσμο για πολλά χρόνια.” Θα ήθελες να πεις περισσότερο γι’αυτό;

Ilargi: Νομίζω ότι υπάρχει αρκετός κόσμος που δεν συνειδητοποιεί τις συνέπειες αν ο Assange αφεθεί να τον φάνε οι λύκοι.

Γ. Χωλ: Ποιές θα είναι;

Ilargi: Αντιπροσωπεύει κάθε δημοσιογράφο αλλά και κάθε πολίτη. Είναι ο άνθρωπος που αντάλλαξε την ελευθερία του για την ελευθερία όλων των υπολοίπων.

Γ. Χωλ: Έχει την αξιοπιστία που έχει, όπως λες, γιατί ποτέ δεν δημοσίευσε τίποτα που να μην είναι 100% επαληθεύσιμο.

Ilargi: Είναι η βάση του Wikileaks, η αλήθεια, η ειλικρίνεια. Ποτέ κανείς δεν θα του έδινε άλλο έγγραφο αν υπήρχε αμφιβολία για τη μυστικότητα του. Ότι θα προστάτευε την ταυτότητα τους και θα μεταχειριζόταν τα έγγραφα με το καλύτερο δυνατό τρόπο.

Γ. Χωλ: Επίσης έγραψες: “Οι άνθρωποι όπως η Chelsea Manning, o Kim Dotcom, o Edward Snowden και ο Julian Assange είναι μερικοί από τους εξυπνότερους ανθρώπους που έχει να προσφέρει ο κόσμος. Θα έπρεπε να θαυμάζουμε τον συνδυασμό ευφυΐας και ηθικής ακεραιότητας που δείχνουν θέτοντας τον εαυτό τους σε κίνδυνο. Αντί αυτού όμως επιτρέπουμε την παρενόχληση και στοχοποίηση τους από τις κυβερνήσεις μας επειδή δημοσιοποιούν ενοχλητικές για αυτές αλήθειες. Έτσι σύντομα δεν θα έχει μείνει κανείς να πει αυτές τις αλήθειες, ούτε να πει καμία αλήθεια.” Μου φαίνεται πολύ απαισιόδοξη εκτίμηση. Θα έλεγες ότι είναι υπερβολικά απαισιόδοξη;

Ilargi: Είναι απλώς ρεαλιστική. Πόσοι άνθρωποι υπάρχουν σαν τον Assange και τον Snowden ή την Chelsea Manning; Δεν έχουμε μια αστείρευτη πηγή.

Γ. Χωλ: Στο άρθρο σου “O Julian Assange και το Σβησιμό του Φωτός” έγραψες: “Η ιδανική κατάσταση θα ήταν η Αυστραλία να προσφέρει στον Julian Assange ασφαλή διέλευση πίσω στην πατρίδα. Ο Assange δεν έχει κατηγορηθεί για τίποτα εκτός από τη φυγοδικία (μετά από προσωρινή αποφυλάκιση, με εγγύηση) από το Ηνωμένο Βασίλειο.” Έχει δεχτεί άλλες κατηγορίες αλλά αυτές έχουν φυσικά αποσυρθεί.

Ilargi: Με τι έχει κατηγορηθεί;

Γ. Χωλ: Δεν έχει κατηγορηθεί για βιασμό ή κάτι τέτοιο στη Σουηδία;

Ilargi: ΄Όχι, όχι.

Γ. Χωλ: Τι ήταν; Τι συνέβη εκεί αν δεν ήταν κατηγορία;

Ilargi: Είπαν ότι θέλουν να του μιλήσουν. Ήταν πολύ παράξενο. Απ΄όσο ξέρω η εισαγγελέας τον άφησε να φύγει, του είπε ότι είναι ελεύθερος να πάει στη Βρετανία και τότε – δεν ξέρω αν ήταν η ίδια εισαγγελέας, η Marianne Ny, αλλά το σουηδικό δικαστικό σύστημα έκανε στροφή 180 μοιρών και όταν έφτασε στο Λονδίνο είπαν ότι πρέπει να επιστρέψει γιατί θέλουν να του μιλήσουν.

Γ. Χωλ: Καρουζέλ.

Ilargi: Όμως καμία από τις δύο γυναίκες που ενεπλάκησαν δεν του έκανε μήνυση, ούτε υπήρξε κάποια καταγγελία. Μάλιστα βγήκαν και είπαν, αν και κάπως αργά: “Δεν με βίασε. Ουδέποτε συνέβη αυτό.” Μοιάζει με συκοφαντία. Και λειτούργησε άψογα.

Γ. Χωλ: Έτσι φαίνεται. Αληθεύει ότι – μιλάμε για την Αυστραλία ξανά και τον ασφαλή επαναπατρισμό. Αληθεύει ότι, χρόνια πριν, η κυβέρνηση της Αυστραλίας παραδέχθηκε ότι έχει την ευθύνη να βοηθήσει και να προστατέψει τον αυστραλό πολίτη Julian Assange. To 2011 π.χ. η πρωθυπουργός Julia Gillard είπε:

Στηρίζουμε τον Julian Assange με τον ίδιο τρόπο που θα στηρίζαμε οποιονδήποτε αυστραλό πολίτη που θα είχε νομικά προβλήματα στο εξωτερικό της χώρας.”

Αλλά έκτοτε αυτές οι ευθύνες προφανώς έχουν ξεχαστεί. Ακόμα οι υποστηρικτές του Julian Assange δεν έχουν πρόβλημα, η αυστραλιανή κυβέρνηση να επιτρέψει στο Εκουαντόρ, ένα φτωχότερο από την Αυστραλία, λιγότερο ισχυρό και πιο ευάλωτο κράτος, να πάρει την ευθύνη που η αυστραλιανή κυβέρνηση είπε ότι θα πάρει και απλά δεν πήρε ποτέ.

Ilargi: Ποιος το έγραψε αυτό;

Γ. Χωλ: Εννοείς αυτό το σχόλιο για την Αυστραλία και το Εκουαντόρ; Εγώ το έγραψα.

Ilargi: OK. OK.

Γ. Χωλ: Δεν συμφωνείς;

Ilargi: Η αυστραλιανή κυβέρνηση έχει έναν πολύ παράξενο ρόλο σε όλα αυτά, ναι. Υπάρχει μια παλαιότερη ομιλία του μεταγενέστερου πρωθυπουργού Malcolm Turnbull που κυκλοφορεί στον Twitter στην οποία υποστήριζε πολύ τον Assange.

Γ. Χωλ: Είναι πρόσφατη ομιλία;

Ilargi: Νομίζω είναι από το 2011. Απ’ότι φαίνεται δεν τον υποστηρίζει πια.

Γ. Χωλ: Επόμενο θέμα. Θα ήθελες να σχολιάσεις την αντιπαράθεση γύρω από τον Seth Rich και τον χάκερ Guccifer 2.0; Υπάρχουν πολλές παρερμηνείες ή και διαμάχες. Νομίζω ότι πολύ κόσμος δεν ξέρει καν ποιος ήταν ο Seth Rich. Θα ήθελες να φωτίσεις τον κόσμο που δεν ξέρει;

Ilargi: Ο Seth Rich εργαζόταν στην Εθνική Επιτροπή του Δημοκρατικού Κόμματας. Βρέθηκε δολοφονημένος στην Ουάσιγκτον, όχι τόσο μακριά από τον Λευκό Οίκο. Λέγεται ότι ήταν αυτός που έδωσε τα e-mail του DNC στον Assange, στο Wikileaks

Γ. Χωλ: Αυτό είναι κάτι που λέει επίσης ο Kim Dotcom. Είναι ισχυρισμός που κάνει και ο ίδιος.

Ilargi: Ναι. Δεν ξέρω τόσο πολλά σε σχέση με αυτό αλλά προφανώς το όλο θέμα με τον Guccifer 2.0 είναι σκευωρία. Οι ΗΠΑ θέλουν να βρουν μια σύνδεση μεταξύ του Assange και της Ρωσίας. Θα έβλαπτε και τους δύο αν μπορούσαν να τη βρουν.

Γ. Χωλ: Το προσπαθούν πολύ.

Ilargi: Θα είχε πολύ αρνητικό αντίκτυπο στην εικόνα τους. Και αφού κανείς από τους δύο δεν μπορεί να αμυνθεί, αυτό το αφήγημα θα μπορούσε να συνεχίζει να χτίζεται επ’αόριστον.

Γ. Χωλ: Ναι, σωστά. Αν είσαι νεκρός ή αν σε εμποδίζουν να μιλάς, δεν μπορείς να αμυνθείς.

Ilargi: Όχι.

Γ. Χωλ: Αυτόν τον καιρό, μαζί με κάποιους άλλους συζητάμε δύο ιδέες που αφορούν τον Julian Assange. Μια από αυτές είναι καθαρά συμβολική. Έχει ως στόχο να αντιτεθεί στην προκατάληψη των ΜΜΕ κατά του Assange. Μιλάμε για τη θέσπιση ημέρας Julian Assange. Η μέρα που προτείνουμε είναι η 26η Ιανουαρίου. Ακούσαμε κάποια λόγια σχετικά με τη σημασία της 26ης Ιανουαρίου στην Ελλάδα. Όμως η 26η Ιανουαρίου είναι επίσης σημαντική μέρα στην Αυστραλία. Είναι η εθνική επέτειος. Πολλοί λένε σήμερα ότι η Εθνική Μέρα Αυστραλίας θα έπρεπε να μεταφερθεί σε άλλη μέρα που δεν θα απέκλειε τους πολλούς Αυστραλούς που νιώθουν ότι η 26η Ιανουαρίου είναι ακατάλληλη για αυτόν το σκοπό. Θα ακούσουμε την Amanda Stone η οποία το 2017 ήταν η δήμαρχος της περιοχής Yarra στη Μελβούρνη.

Amanda Stone: Εδώ και κάποιον καιρό συνομιλούμε με την κοινότητα των Αβορίγινων στη Yarra για τη σημασία που έχει η 26η Ιανουαρίου για εκείνους και έχουμε ακούσει ότι δεν είναι ημέρα εορτασμού. Είναι μέρα θλίψης και απώλειας. Σκεφτόμαστε πώς θα μπορούσαμε να θέσουμε το θέμα ώστε να εκφραστούν αυτές οι απόψεις. Φέτος (2017) τον Φεβρουάριο το Συμβούλιο αποφάσισε να ζητήσει από τα στελέχη να συμβουλευτεί την κοινότητα των Αβοριγίνων για το μέλλον της 26ης Ιανουαρίου, επίσης στα πλαίσια ενός γενικότερα αυξανόμενου κίνημα του “Change the Date” (αλλάξτε την ημερομηνία). Νιώσαμε λοιπόν ότι είχε έρθει η κατάλληλη στιγμή για αυτή τη δράση, και ότι θα υπήρχε γενικότερη στήριξη. Και όταν τα στελέχη παρουσίασαν τα αποτελέσματα της διαβούλευσης με τους αβορίγινες την Τρίτη, έτσι ψηφίσαμε. Δεν λέμε σε κανέναν τι να κάνει. Δεν θα αλλάξουμε την ημερομηνία της Ημέρας Αυστραλίας όπως έχει προς το παρόν. Δεν θα πούμε στον κόσμο πώς να περάσει την 26η Ιανουαρίου. Θα συνεχίσει να είναι αργία. Ο κόσμος θα συνεχίσει να μπορεί να απολαμβάνει τα μπαρμπεκιού τους και τα πίκνικ και τις μαζώξεις σε πάρκα και αυλές.

Lamourette Folly: Οπότε, συνοπτικά, γιατί είναι σημαντικό κατά την άποψη σας ως δήμαρχος να αλλάξει η ημερομηνία;

Amanda Stone: Για μένα ως δήμαρχος της πόλης Yarra είναι σημαντικό, ό, τι κάνουμε ως συμβούλιο να το κάνουμε χωρίς να αποκλείσουμε κανέναν. Με το να γιορτάζουμε στις 26η Ιανουαρίου αποκλείουμε ενεργά ένα σημαντικό μέρος της κοινωνίας μας, τους αβορίγινες, που δεν θεωρούν ότι υπάρχει λόγος εορτασμού, όπως μας λένε εδώ και πολλά χρόνια, και στηρίζουν βαθιά τη δράση μας. Δεν θέλουμε να αποκλείουμε κανέναν. Θέλουμε όλοι να μπορούν να γιορτάσουν την εθνική τους ταυτότητα και πρέπει να βρούμε μια κατάλληλη ημερομηνία.

Lamourette Folly: Ωραία. Έχετε κάποια κατά νου;

Amanda Stone: Όχι. Νομίζω ότι είναι κάτι που θα πρέπει να προκύψει από διάλογο. Πολύς κόσμος έχει πολλές ιδέες. Αν αποφασίσουμε ότι αυτή είναι η κατεύθυνση που θέλουμε, πρέπει να συζητήσουμε με όλους, όχι απλά να επιβάλουμε άλλη μια ημερομηνία που μπορεί να είναι αμφιλεγόμενη με άλλες ομάδες.

Γ. Χωλ: Aν απελευθερωθεί ο Julian Assange, ή ημέρα Julian Assange θα μπορούσε κάλλιστα να μετατραπεί σε Ημέρα Ακεραιότητας στα Μήντια, ή κάτι τέτοιο.

Η δεύτερη πρόταση είναι πιο απτή. Είχε ως εκκίνηση την παρακάτω ανάρτηση από κάποιον που αυτοαποκαλείται “Realist” σε μια συζήτηση που ξεκίνησε από τον Ray McGovern. Τι είπε; .

Αν η αμερικάνικη κυβέρνηση αλλάξει γνώμη και αποφασίσει να μην ασκήσει διώξεις στον κο. Assange (ή εάν του προσφέρει ποινική διαπραγμάτευση, καταμετρώντας τον χρόνο που πέρασε κλεισμένος στην πρεσβεία προς μικρότερη ποινή), αναρωτιέμαι τι θα επιλέξει ή/και αν θα του επιτρεπόταν να ζήσει. Η Αυστραλία τον έχει εγκαταλείψει, και τώρα το Εκουαδόρ τον έχει προδώσει. Δεν μπορεί να εμπιστευτεί κανένα αμερικάνικο προτεκτοράτο μέσα στην ΕΕ, το ΝΑΤΟ και τις “Five Eyes” (κατά βάση την ‘Αγγλόσφαιρα’). Ο Πούτιν θα του επέτρεπε να διαχειρίζεται το Wikileaks από τη Ρωσία; Υποψιάζομαι πως όχι. Ελευθεροτυπία δεν υπάρχει στη Μέση Ανατολή, στο μεγαλύτερο μέρος της Αφρικής ή στα –σταν της Κεντρικής Ασίας. Η Κίνα δεν θα επέλεγε να υποθάλψει έναν ενοχλητικό ταραχοποιό της Δύσης, η Λατινική Αμερική είναι αναξιόπιστη – αν και ο Glenn Greenwald έχει επιλέξει την Βραζιλία ως βάση του, παρά το de facto πραξικόπημα κατά της Αριστεράς στο εξωτερικό της. Πόσο καλά προστατεύονται τα ανθρώπινα δικαιώματα σε μέρη όπως η Ινδία ή η Μαλαισία; H Σιγκαπούρη, η Βιρμανία και η Ταϊλάνδη είναι υπερβολικά αυταρχικές. Ο Arthur C. Clark μετοίκησε στη Σρι Λάνκα. Υπάρχει άραγε κανένα πραγματικά αυτόνομο νησιωτικό κράτος στον Ινδικό ή στο Νότιο Ειρηνικό Ωκεανό; Έίναι κρίμα που ο Newt Gingrich δεν κατάφερε να στήσει τη βάση στη Σελίνη που πρότεινε. O Julian μπορεί να κατάφερνε να διαχειρίζεται το Wikileaks από εκεί, πέρα από τη δικαιοδοσία οποιουδήποτε κράτους στη Γή.”

Το σχολίασα αυτό. Είπα: “Η παρατήρηση του ΄Realist’ δεν είναι σοβαρό, κι αν επιτρέπονται τέτοια σχόλια, γιατί όχι εξωφρενικά σχόλια; Υπάρχουν Εβραίοι που θα ήταν αρκετά εξωφρενικοί ώστε να ξεκινήσουν να ασκούν πίεση για την εξεύρεση ασύλου για τον Julian Assange στο Ισραήλ. Θα αποδεχόταν εκείνος μια τέτοια ιδέα; Απλά και μόνο η συζήτηση μιας τέτοιας ιδέας θα μπορούσε να είναι χρήσιμη για το ξεμπλοκάρισμα κάποιων νοητικών φραγμών.”

Οπότε ο ‘Realist’ αποκρίθηκε. “Η εύρεση ασύλου από το Assange στη Σελίνη μπορεί να μην ήταν σοβαρό σχόλιο, όμως θέλω να τονίσω την ισχνότητα αποδεκτών που θα μπορούσαν να πληρώσουν το τίμημα της υπεράσπισης του από την οργή της Αμερικής. Απαντώντας στην πρόσκληση σας να συζητήσουμε αν το Ισραήλ θα μπορούσε να είναι ένας πιθανός ασφαλής λιμένας για τον Assange, ελπίζω ότι η ηθική του θα απέκλειε αυτό το ενδεχόμενο, ακόμα και σαν έσχατη λύση. Θα εξάλειφε όλα όσα έχει πρεσβεύσει. Όπως λένε: “δείξε μου τον φίλο σου και θα σου πω ποιος είσαι.”

Λοιπόν, Ilargi, έχεις κάποιο σχόλιο να κάνεις σχετικά με αυτή τη στιχομυθία;

Ilargi: Έίναι ένας πολύ μακροσκελής τρόπος να πεις ότι “δεν υπάρχουν επιλογές”. Δεν χρειάζεται να περάσεις από όλες τις επιλογές για να καταλήξεις εκεί.

Γ. Χωλ: Οπότε, με άλλα λόγια…

Ilargi: Άλλη μια χώρα που έχει έρθει στο προσκήνιο τον τελευταίο καιρό είναι το Μεξικό.

Γ. Χωλ: Το Μεξικό.

Ilargi: Ναι, ο κόσμος πιστεύει ότι ο Lopez Obrador μπορεί να είναι ο κατάλληλος άνθρωπος. Εγώ πρότεινα την Ισλανδία.

Γ. Χωλ: Ναι, το θυμάμαι. .

Ilargi: Είναι αρκετά ανεξάρτητοι που θα μπορούσαν να καταφέρουν κάτι τέτοιο. Αν και δεν έχω ιδέα τι άποψη έχει η ισλανδική κυβέρνηση για τον Assange. Όμως είναι ανεξάρτητοι. Είναι η μόνη χώρα που πέταξαν στη φυλακή κάποιους τραπεζίτες και είπαν στους πιστωτές να πάνε στον αγύριστο.

Γ. Χωλ: Νομίζω ότι ο Realist θα έλεγε ότι αυτές οι χώρες δεν είναι αρκετά ισχυρές ώστε να προστατέψουν τον Assange και ότι η CIA, ή όποιος τον κυνηγάει, θα τον έπιανε.

Ilargi: Η Ισλανδία έχει μια μεγάλη τάφρο. Καλή φυσική προστασία.

Γ. Χωλ: Μεγάλη τάφρο;

Ilargi: Ναι, φυσικά δεν υπάρχει καμία χώρα που θα μπορούσε να προστατέψει 100% κάποιον σαν τον Assange.

Γ. Χωλ: Υπήρχε μια παρόμοια συζήτηση ως απάντηση σε ένα άρθρο που δημοσιεύθηκε από την Caitlin Johnstone: “Όσο ο Assange αποσιωπείται, οι κατηγορίες κατά του είναι αντιδεοντολογικές.

Εν πάσει περιπτώσει, διεξάγεται μια καμπάνια. Οι ιδέες που συζητάμε εδώ δεν είναι μέρος της καμπάνιας και δεν θέλω να της τις επιβάλω. Η καμπάνια ακολουθεί τη δική της λογική.

Ilargi: Δεν είναι ιδέες. Είναι απλά μια μακρά λίστα αδιεξόδων.

Γ. Χωλ: Ναι, όπως είπες. Εντάξει λοιπόν. Αυτό συνεχίζει τη συζήτηση που κάναμε με τον δήμαρχο.

Ilargi: Θα ήθελα να προσθέσω όσα είπαμε πριν να αρχίσει. Τα νέα είναι ότι η κατάσταση της υγείας του Assange δεν είναι καλή. Έχει σοβαρούς πονόδοντους. Τα πόδια του έχουν πρηστεί και η πυκνότητα των οστών του μειώνεται γρήγορα επειδή δεν εκτίθεται στον ήλιο. Όπότε σε τελική ανάλυση, το Εκουαδόρ δεν χρειάζεται να τον πετάξει έξω. Ποντάρει στο ότι θα αναγκαστεί να φύγει μόνος του.

Γ. Χωλ: Ναι, αν μπορεί.

Ilargi: Ή να τον μεταφέρουν. Σε φορείο, η σε φέρετρο.

Julian Assange: (Πλατεία Trafalgar του Λονδίνου – 8 Οκτωβρίου 2011)

Όταν καταλάβουμε ότι οι πόλεμοι ξεκινούν ως αποτέλεσμα ψεμάτων που πωλούνται σε βρετανικό και αμερικάνικο κοινό και στο κοινό σε χώρες όλης της Ευρώπης και αλλού, ποίοι είναι οι εγκληματίες πολέμου; Δεν είναι μόνο ηγέτες. Δεν είναι μόνο στρατιώτες. Είναι και δημοσιογράφοι. Οι δημοσιογράφοι είναι εγκληματίες πολέμου….. Αν οι πόλεμοι μπορούν να ξεκινήσουν με ψέματα, η ειρήνη μπορεί να ξεκινήσει με την αλήθεια.

Raul “Ilargi” Meijer on Julian Assange

W. Hall: Good afternoon Raul “Ilargi” Meijer. You have a blog called “Automatic Earth” and you are very active with it. Can you say something about “Automatic Earth”? When was it founded? What is its aim?

Ilargi: It was founded almost eleven years ago. Nicole Foss and I founded it because we wanted to write about finance whereas the people we were writing for before that, “The Oil Drum”, didn’t want us to do that and we thought it was too important not to.

WH: And what are you doing here in Athens?

Ilargi: I’m supporting a group of people who feed the homeless and refugees. I’ve written a bunch of articles at “Automatic Earth” about that.

WH: Now even though you have written articles that show clearly how important you think it is to try to defend Julian Assange (I read one that you published today [17/8/2018] that was very much on that subject and it was a powerful article). You really don’t agree with Julian Assange on the importance of defending the European integration project or citizens’ Europe.

Ilargi: I have no idea what either of these things are.

WH: Well, let’s move on. In an article entitled “I am Julian Assange” on 16th May 2018, you wrote: “Julian Assange appears to be painfully close to being unceremoniously thrown out of the Ecuadorian Embassy in London. If that happens, the consequences for journalism, for freedom of speech and for press freedom, will resound around the world for a very long time”. Would you like to say more about that?

Ilargi: I think there are not nearly enough people who realize what the consequences are going to be of Assange being thrown to the wolves.

WH: What will they be?

Ilargi: He stands for every journalist but he also stands for every citizen. He is the man who offered his freedom to give everybody else freedom..

WH: You say that he has the credibility he has because he has never published anything that is not 100% verifiable and true.

Ilargi: That is the basis of Wikileaks: it’s truth, honesty. Nobody would ever give him another document if they were in doubt that he would preserve secrecy, he would protect their identity or he would treat the documents in the best way possible.

WH: You also wrote: “People like Chelsea Manning, Kim Dotcom, Edward Snowden and Julian Assange are among the smartest people our world has to offer. We should be cherishing the combination of intelligence, courage and integrity they display at their own risk and peril, but instead we allow them to be harassed by our governments because they unveil inconvenient truths about them. And pretty soon there will be nobody left to tell these truths, or any truth at all.” That’s a very pessimistic assessment. Would you like to believe that it is too pessimistic?

Ilargi: Isn’t it more like realistic? How many people like Assange and Snowden or Chelsea Manning are there? We don’t have a never-ending supply of them.

WH: In your article “Julian Assange and the Dying of the Light” you wrote: “The ideal situation would be if Australia would offer Julian Assange safe passage back home. Assange has never been charged with anything, other than the UK’s bail-skipping change.” He has been charged with other things, but the charges have been withdrawn.

Ilargi: He has been charged with what?

WH: Wasn’t he charged with rape or something, in Sweden?

Ilargi: No, no..

WH: What was it? What happened there then if it was not a charge?

Ilargi: They said they wanted to talk to him. That was very strange. From what I know of the story the prosecutor let him go. Told him he was free to go to Britain and then – I don’t know if it was the same prosecutor, Marianne Ny, but anyway the Swedish justice system did a 180 and as soon as he got to London they said that he had to go back because they wanted to talk to him again.

WH: Merry-go-round.

Ilargi: But neither of the two women involved ever filed any charges against him, or any complaint. They even went out of their way, albeit far too late, to say “He didn’t rape me. It never happened.” It seems that was a smear thing. And it’s been very successful..

WH: It seems so. Talking about Australia again, and safe passage back home, it’s true that years ago the Australian government acknowledged that it had responsibilities to help and protect Australian citizen Julian Assange. For example in 2001 Australian Prime Minister Julia Gillard said:

We are supporting Julian Assange the same way that we would support any Australian citizen who got into a legal difficulty overseas.”

But for years after that, these responsibilities seem to have been forgotten. Even supporters of Julian Assange seem to assume that it is OK for the Australian government to allow Ecuador, a weaker, poorer and more vulnerable country than Australia to take responsibilities that the Australian government had said that it was taking but it seems simply was not. .

Ilargi: Who wrote that?

WH: Do you mean this comment about Australia and Ecuador? I wrote it.

Ilargi: OK. OK.

WH: Don’t you agree with it?

Ilargi: The Australian government has a very strange role in this. There is an older speech by the later PM Malcolm Turnbull that is being tossed around on Twitter in which he is very supportive of Assange.

WH: Is this a recent speech?

Ilargi: I think that was also from 2011 too. Apparently he no longer is.

WH: Next subject. Would you like to comment on the controversy Seth Rich versus the hacker Guccifer 2.0.

There seems to be a lot of misunderstanding and disagreement about this. I think a lot of people wouldn’t even know who Seth Rich was. Would you like to enlighten the people who don’t know?

Ilargi: From what I know Seth Rich worked for the Democratic National Committee. He was found murdered in Washington, not far from the White House. He is rumoured to be the guy who gave the DNC e-mails to Assange, to Wikileaks.

WH: This is something that Kim Dotcom apparently also says.

Ilargi: Yes. I don’t know enough about that but it seems obvious that the whole Guccifer 2.0 story is a fabrication. The US really really wants to make a link between Assange and Russia because it smears both. If they can make a connection between the two they will both look a lot worse.

WH: Τheyre trying hard.

Ilargi: And since neither can really defend themselves this narrative can be built and built. .

WH: Yes, that’s right. If you are dead or you’re prevented from speaking, you can’t defend yourself.

Ilargi: No…

WH: Αt the moment I and a few other people are discussing two ideas in relation to Julian Assange. One of them is purely symbolic and it’s aimed at counteracting the media bias against Assange. That is the declaration of a Julian Assange Day. The day we propose is 26th January. We heard a few words from the mayor about the significance of January 26th in Greece in the context of Greece’s liberation from the Ottoman Empire. But January 26th is also an important day in Australia. It is the national day. But many people are saying today that Australia’s national day should be moved to another date, more inclusive of the many Australians who don’t feel that 26th January is suitable for the country’s national day. Let’s see what Amanda Stone has to say. In 2017 she was the mayor of the City of Yarra in Melbourne.

Amanda Stone: We’ve been talking to the aboriginal community in Yarra for some time about the meaning of January 26th for them and we’ve heard from them that it is not a day of celebration. It is a day of sadness and loss for them. We’ve been considering how we might address that to reflect those views. In February this year (2017) the Council resolved to ask the officers to consult with the aboriginal community about the future of January 26th, and that was also in the context of a growing momentum more broadly around the “Change the Date” campaign. So we felt that it was an action whose time has come, that there would be broader support for it. And when the officers presented the results of the consultation with aboriginal people on Tuesday, that’s how we voted. But we’re not telling anyone what to do. We’re not changing the date of Australia Day as it is at the moment. We are not instructing people on how to spend January 26th. It will continue to be a public holiday, 26th January. People will still enjoy their barbecues and picnics and get-togethers in parks and gardens.

Lamourette Folly: Why is it important from your perspective as a mayor to change the date?

Amanda Stone: For me as mayor of the City of Yarra it is important that we are inclusive in what we do as a council. By holding celebratory events on January 26th we are actively excluding an important part of our community, the aboriginal community, who do not find it an occasion for celebration, who have told us so for many years, and are thoroughly supportive of the action we have taken. We want to be inclusive. We don’t want to exclude anybody.We want everyone to be able to celebrate our national identity and we need to find a date that we can do that on.

Lamourette Folly: That’s great. Do you have any date in mind?

Amanda Stone: No. I think it is something that needs to come out of a conversation. And I think lots of people have lots of ideas. And if we are going to be really inclusive we need to discuss it with everybody, not impose another date that might be contentious for another part of the people.

WH: If Julian Assange is freed it could very well be changed subsequently to Media Integrity Day, or something along those lines.

The second proposal is more concrete. It was initiated by the following posting by someone who calls himself “Realist” in the discussion that was started by Ray McGovern. What he said was this:

If the American government thinks better of it and decides not to prosecute Mr. Assange (or perhaps offers him a plea bargain counting his time cloistered in the embassy against a short sentence), I wonder where he will choose and/or be allowed to live. Australia has abandoned him, and now Ecuador has betrayed him. He can’t trust any American vassal state in the EU, NATO or the “Five Eyes” (basically the Anglosphere). Would Putin allow him to run Wikileaks out of Russia? I suspect not. No free press throughout the Middle East, most of Africa and the “–stans” of Central Asia. China is not looking to harbor a gadfly of the West. Latin America is spotty, though Glenn Greenwald makes his home base in Brazil despite the de facto coup against the Left there. How well are human rights protected in places like India or Malaysia? Singapore, Burma and Thailand are too authoritarian. Arthur C. Clarke decamped in Sri Lanka. Are there any truly sovereign nations in the Indian or Pacific oceans? Too bad New Gingrich didn’t get to establish his proposed Moon base. Julian might have managed Wikileaks from there, beyond the jurisdiction of any nation state on Earth.”

I said in response: “Realist’s” comments on Julian finding asylum on the Moon is frivolous, and if frivolous comments are permitted, why not outrageous comments? Are there Jewish people who would be outrageous enough to begin to lobby for Julian Assange to be given political asylum in Israel? Would he accept such an idea? Just the discussion of such an idea might be helpful in clearing some mental blocks.” ”

Realist” replied: “Assange finding asylum on the Moon might be a frivolous comment but it underscores the paucity of venues that could pay the price to shield him against American wrath. In response to your invitation to discuss Israel as a plausible safe harbor for Assange, I should think his morals would preclude that possibility, even as a last resort. It would be repudiating everything he has stood for. As they say “tell me who your friends are and I’ll tell you who you are.”

Ilargi: That’s a very long way of saying “there are no options”. You don’t have to go through all the options to arrive at the conclusion that there are no options.

WH: So in other words…

Ilargi: A new country that is brought to the front in the past few days is Mexico. .

WH: Mexico.

Ilargi: Yes. People think that Lopez Obrador might be the guy to turn to. I suggested Iceland.

WH: I remember that. . .

Ilargi: They are independent enough to pull off something like that. Though I have no idea what the Icelandic government feels or thinks about Assange. But they’re independent. They’re the only country that locked up a bunch of bankers and told the creditors to go take a hike.

WH: I think what “Realist” would say is that these countries are not strong enough to protect Assange and that the CIA, or whoever is after him, would get at him.

Ilargi: Iceland has got a big moat. That is natural protection. .

WH: A big moat!

Ilargi: Yes. Of course there is no country that could give 100% protection to someone like Assange.

WH: There was a similar discussion in response to an article by Caitlin Johnstone.” “As long as Assange is silenced, claims against him are illegitimate”.

In any case, a campaign is under way. The ideas we are discussing here are not part of the campaign and I don’t want to impose them. The campaign is following its own logic.

Ilargi: There are no ideas. There is just a long list of “no options”.

WH: Yes, as you said. Right. This is continuing the discussion we had with the mayor.

Ilargi: I would like to add what we were saying before we started. The news about Assange’s health is not good. He has severe toothaches. His legs are swelling and his bone density is falling fast because of the lack of exposure to sunlight. So in the end, what it comes down to: Ecuador doesn’t even have to kick him out. They’re counting on the fact that he’ll have to walk out. .

WH: Yes, if he can. .

Ilargi: Or be carried out, on a stretcher. Or in a coffin. .

Julian Assange: (Trafalgar Square, London – 8th October 2011)

When we understand that wars come about as a result of lies peddled to the British public and the American public and the publics all over Europe and other countries, then who are the war criminals? It is not just leaders. It is not just soldiers. It is journalists. Journalists are war criminals. … If wars can be started by lies, peace can be started by truth.

Mayor Dimitrios Mourtzis speaks on Aegina, Citizens’ Europe, 26th January, Julian Assange

Yanis Varoufakis and Julian Assange

On DiEM25’s advisory panel is Julian Assange, an Australian who fled European law by entering the Ecuadorian embassy. Is he a fit person to advise on Europe?

Varoufakis: I’m very proud to count Julian as one of my friends. You will have noticed that the Swedish prosecutor has dropped any intention of charging him. It seems absurd that someone is deemed guilty even though no charge have been laid upon him. Julian Assange is being persecuted for a very simple reason: he embarrassed the US and the surveillance establishment. Wikileaks is a brilliant attempt to turn the mirror on Big Brother. This is why Julian is effectively incarcerated in the Ecuadorian embassy.

Are we to believe his accusers were part of a conspiracy to extradite him to the US?
Varoufakis: I have no interest in speculation. What I do know is that the Swedish prosecutor never charged Julian with anything. Now the US government has explicitly stated that there is a grand jury convening in secret, all ready to request his extradition on charges of espionage. The court case will be a sham. His lawyers will not be given the charges or evidence. It will be held behind closed doors and he will disappear into a supermax prison for ever. No liberal can support this process.